ENTREVISTA A BERNIE TORME EN ‘FLOWERS &DIRT’, OZZY OSBOURNE, IAN GILLAN Y MUCHO MÁS

Bernie Tormé ha vuelto! Nunca se ha ido, pero ha lanzado su primer álbum en solitario en quince años, y creo que incluso lo llamé “un clásico absoluto de la guitarra rock de todos los tiempos

“.

Tony Conley

mike lepond
© Steve Johnston

Es un álbum doble brillante lleno de grandes canciones, voces apasionadas y una enorme cantidad de impresionante trabajo de guitarra. Hacer las cosas aún más excepcionales es el hecho de que el álbum de Bernie fue el resultado de un proyecto de financiación colectiva súper exitoso con PledgeMusic. Lea nuestra reseña de álbum aquí.

Después de escuchar el disco, decidí que tenía que escuchar más sobre las idas y venidas de este disco, junto con una serie de reminiscencias de las temporadas del guitarrista con Ozzy Osbourne, y Gillan, con, por supuesto, el líder de Deep Purple, Ian Gillan. Al seguir con los métodos de bricolaje de hoy, me apoderé de Bernie directamente, y él fue lo suficientemente amable como para consentir mis curiosidades. Resulta que el Sr. Tormé es un tesoro de ingenio, sabiduría y experiencia de negocio de rock, y cualquiera que lea lo siguiente se irá tan contento como yo.

Por lo tanto lees esto, primero deberías comprar y escuchar ‘Flowers &Dirt’ – es una brillante pieza de trabajo que cubre mucho terreno y seguramente te hará cosquillas en los oídos, y tu alma. Nunca hago esto, pero puedes comprarlo aquí: http://bernietorme.bandcamp.com , es tan bueno.

‘Flores &suciedad’. ¿Cuál es el significado?:

Bernie Tormé: “Bueno, no estoy seguro de que tenga ninguno, para ser honesto!

“Tenía un plan para hacer un álbum doble, y fue en el punto en el que tenía la promesa corriendo, así que le pregunté a la gente que había prometido: ‘¿Tienes alguna idea para el título de un álbum’, y recuperé alrededor de un millón de ideas, y tengo que decir, unas 999.000 de ellas, etcétera, eran una mierda absoluta y completa, jajaja! Como, ‘Bernie’s New Album!’, y cosas así.

“Así que me fui, y le pregunté a mi hija y a mi hijo, todo eso, me estaba rascando la cabeza, y pensé: ‘Sí, ‘Flores &suciedad'”, es un bonito título, porque es bonito, y es feo. Fue una especie de… Estaba pensando en un álbum que son dos discos, realmente no ha salido de esa manera, para ser honesto. Ambos son una mezcla. Pero ese era el plan”.

Ok, lo aclaramos. Notarás un montón de ‘jas’ variadas giradas a lo largo de esta pieza, ya que Bernie es un hombre de buen humor que disfruta de una risa, y quiero transmitir lo placer que tuvimos durante esta conversación. A continuación, quería saber la génesis de la idea de la financiación colectiva. Cada vez más músicos están encontrando que la mejor compañía discográfica que podrían esperar son sus propios fans, pero es un camino lleno de ansiedad y miedos- nunca eres más vulnerable que cuando tienes tu mano fuera, y felicito a aquellos que enfrentan esto y sin miedo avanzan para mantener su arte vivo:

Bernie Tormé: “Inicialmente, era de Ginger Wildheart, que es, ya sabes, una especie de maestro en ello. Lo ha hecho una y otra vez, y tiene un enorme éxito

.

“Me habló de ello, hablé con Gav, su mánager al respecto, y yo estaba pensando, ‘Sí, pero mi público, son un poco mayores, y todo eso, no estoy seguro de que van a ser eso en todo eso, y yo también estaba pensando, ‘Ha pasado mucho tiempo’. Estaba pensando: ‘¿Voy a tener como dos personas se comprometen?’ Posiblemente, ¿quién sabe? (De hecho, Bernie recaudó el 418% de su meta declarada).

“Hablé también con Arthur Brown, que lo está haciendo, y su mánager, así que pensé: ‘¡Lo intentaré!’,

“Y me quedé boquiabierto. Fue increíble, una experiencia conmovedora. En realidad, cualquiera que juegue, uno piensa… En realidad no sabes si alguien está interesado. Porque siempre has tenido un distribuidor, y siempre has tenido a toda esta gente entre tú y una audiencia

.

“Aunque la gente aparece después de un concierto, estrecha la mano, te sostiene y te dice que eres el mejor de la historia, ¡no es lo mismo que pagar! ¿Sabes a qué me refiero? Jajaja, fue genial, tenía el 100% de lo que pedí en las primeras 24 horas, simplemente increíble.”

Esta es toda una afirmación: ¿cómo te hizo sentir eso?:

Bernie Tormé: “Pensé: ‘¡SÍ!’ ¡Puedo hacerlo!

“Y siempre he sido el tipo de hombre que, ya sabes, la gente habla de estrellas de rock, y todo eso. Quiero decir, no me importaba nada de eso, nunca lo he hecho, y nunca lo haré. Se trata de poder tocar y grabar, ¿sabes?

“Correcto. Ese es el único interés que he tenido en él. ¿Ser una estrella? ¿A quién le importa una mierda?

“Eso es cosa de otras personas, lo único que me gusta es poder escribir, grabar y tocar. Tener una audiencia realmente se comprometió a permitirme hacer eso fue como, ‘Wow!’

“Antes de la promesa, probablemente tenía la mitad de las canciones escritas – incluso tenía dos pistas de acompañamiento grabadas, así que en realidad, probablemente tenía diez canciones escritas, pero no en su totalidad. Tenía un patrón, un plan, no tenía todas las letras, no tenía todas las partes. Tenía la base.

“En realidad, después de haber tenido la cantidad de compromiso entrar, entonces usted no está pensando, ‘¡Sí!’ Fue el día después, y fue pánico total, jaja! Ahora tengo que escribir más canciones, jajaja!”,

Prizes siempre son una gran parte de todo el acuerdo de financiación colectiva, y Bernie estaba casi en el mal final de la broma, ya que en un momento parecía que el famoso Fender Stratocaster regalado al guitarrista mientras estaba en el empleo de Ozzy Osbourne había sido recogido por uno de los aspirantes. Resultó ser una falsa alarma, pero la situación hizo que el corazón de Bernie corriera por unos momentos:

Bernie Tormé: “¡Eso es verdad!

“La cosa es que me habían dicho que era una gran idea tener un objeto allí que llamara la atención de la prensa, y que lo hiciera. Estaba pensando, ‘Ese hacha, es una especie de objeto histórico y famoso’, pero al mismo tiempo, realmente no quería venderlo.

“Así que, lo valoré tan alto que pensé: ‘No hay posibilidad de que eso se venda’. Al parecer, alguna persona lo puso en cuenta, como si lo fueran a comprar, así que aparece como si se vendiera, y estoy pensando, ‘Mierda, ¡se ha ido!'”,

Listening al álbum, está muy claro que este proyecto no fue abofeteado juntos de una manera azarosa. De hecho, es uno de los mejores registros conceptualizados que he escuchado en todo el año: tenía curiosidad por saber cuánto tiempo había pasado Bernie escribiendo y arreglando:

Bernie Tormé: “Para ser honesto, no es una gran cantidad de tiempo

.

“Supongo que, para ser honesto, vengo de la tierra antes de tiempo, y como mucha gente de mi edad, se trataba de álbumes, así que aunque en los álbumes de Gillan posiblemente había una o dos pistas de relleno, tienes que darte cuenta de que en ese momento estaba en la banda de Ian, hicimos tres álbumes en aproximadamente un año y medio.

“Así que, ¡tú produjo! La presión está encendida, y tienes que ser capaz de escribir. Ese tipo de cambio más adelante, que definitivamente cambió en los años ochenta, porque era difícil encontrar un acuerdo discográfico porque todo el mundo estaba detrás de los avances ginormous, y las compañías discográficas básicamente querían tener un producto que iban a ser capaces de seguir vendiendo.

“Estabas haciendo una gran cantidad de pistas, y se hizo más difícil para ellos en ese tiempo, y en esa mentalidad, hacer eso. Realmente, supongo, toqué en uno de los álbumes de Ginger, y él simplemente lo tira, y eso me gusta

.

“Espero hacer otro álbum el año que viene, porque disfruto escribiendo, realmente, más que cualquier otra cosa. Obviamente, habiendo dicho eso, para hacer este álbum, grabé probablemente 26-28 pistas, así que había una selección de pistas”.

Sequencing un álbum es algo increíblemente difícil de hacer. Hay muchas consideraciones, desde cómo abrir y cerrar el disco hasta lo que debe seguir qué, y cómo acelerar el flujo de todo el asunto – ¿cómo fue secuenciar un álbum doble?:

Bernie Tormé: “Increíblemente difícil. Estoy contento con cómo resultó, pero eso realmente tomó diez días de mí sacando mi pelo, jaja!

“Lo que pasa con un álbum doble es que no puedes tenerlo bang, bang, bang, tiene que tener altibajos, tiene que tener downs. Es casi como si fuera un set en vivo, porque es algo largo

“Realmente traté de tener algo de luz y algo de sombra, porque sentí que necesitaba eso. Para mí, el segundo álbum es el álbum psicodélico – tiene algunos tonos como West Coast-y, probablemente no le hace a nadie más, pero me hace a mí, hombre.”

Hay un cierto ambiente de finales de los sesenta, principios de los setenta a partes de ‘Flowers &Dirt’, y la afirmación de Tormé no se pierde en mí. Una de las alegrías del disco es que, a diferencia de muchos álbumes a los que escucho, éste se hace más fuerte a medida que avanza, y no fue hasta la decimoséptima canción que encontré mi favorito personal, una canción teñida de Oriental titulada ‘Spirit Road’, y seguramente suena a una psicodelia sensacional. Me preguntaba si estaba atormentando las cosas correctamente, ya que parece que mucho más que en cualquier momento de su carrera, este álbum suena como un Bernie Tormé muy maduro, cómodo y maldito y emocionante:

Bernie Tormé: “Eso es genial, eso es muy bonito

“Creo que es verdad. En el pasado, supongo que usted sabe, definitivamente en los años ochenta, definitivamente en los años noventa, incluso en términos de GMT, y todo eso, había una cantidad de presión para hacer algo que era conceptualmente agradable a otras personas.

“Realmente, en este álbum no estoy haciendo ningún intento de hacer eso. Después de los álbumes GMT, y me encantan esos álbumes, pero fueron para mí terriblemente una cosa. Todo era alta energía, incluso si era una vía lenta, era de alta energía.

“No había ninguna colocación en una especie de esos orígenes del rock and roll, ese tipo de ritmo perezoso country-ish, o lo que sea, y eso es algo que me encanta! Siempre es algo que he sentido en todos los álbumes que he hecho, pero nunca ha sucedido

.

“Así que, en este álbum, ha sucedido, y yo estaba muy contento por eso. ¡En realidad tiene pistas de ese surco! Eso es algo bonito, ¿sabes?”,

Es una cosa agradable, y uno se pregunta si no es la culminación de muchos factores, no menos importante es el estado actual del negocio de la música, y las circunstancias que llevaron a Tormé a hacer un álbum como casi una isla, lejos de la influencia de la industria y libre de ser él mismo:

Bernie Tormé: “Una vez más, en el pasado tenías una cantidad increíble de presión, en el pasado, siempre tenías un ingeniero, un productor, un tipo de A&R, siempre tuviste todo eso, y yo no tenía nada de eso.

“Básicamente, lo diseñé yo mismo, mi hijo diseña partes de él, y ambos lo producíamos. No había un comité al respecto, en el pasado sobre todo lo que he hecho, ha habido un comité. Creo que eso conservó una cantidad de identidad en él, eso no ha sucedido en muchos de los registros que he hecho en el pasado

“.

‘Flowers &Dirt’ suena muy bien – las guitarras literalmente saltan de mis antiguos altavoces estéreo japoneses de principios de los setenta, la voz es nítida y limpia, y los grandes sonidos procedentes de la sección rítmica se pueden escuchar claramente. Tenía curiosidad por saber cómo Tormé hizo la grabación del álbum:

Bernie Tormé: “Generalmente, tendría una idea, tendría una base de una estructura de canciones, tendría el baterista, y grabaría una aproximación, tal vez una demostración acústica , a veces una pista de clics, a veces sin pista de clics. Creo que la mayoría no es una pista de clics, pero probablemente un tercio lo es.

“Así que, lo grabaría. O jugaban a eso, y si tuviera cambios, o si yo dijera: ‘No me gusta esa parte’, la cambiarían, o a menudo tenían ideas, y la cambiaron. En muchos casos, yo estaba allí jugando en la pista de acompañamiento. Generalmente volvería a hacer la guitarra, pero no soy un tipo que hace tomas de guitarra interminables y precisas.

“Lo haría hasta que tuviera una idea de lo que estaba jugando, y luego lo haría en dos tomas, eso es todo. Me gusta esa inmediatez. Si hago tres tomas, está empezando a salir, si hago cuatro, está apagado. Tengo que irme e intentarlo de nuevo. Ese tipo de inmediatez, una emoción, el contacto en esas dos primeras tomas es crucial, creo, realmente.”

Tormé está haciendo solo en todo el álbum es ejemplar: es una emoción por minuto, y nunca ahonda en lo mundano. De alguna manera se las arregla para mantener cada solo fresco, y emocionante. Una gran combinación de melodía y caos:

Bernie Tormé: “Bueno, trato de mezclarlo.

“Hay guitarristas de 16, 17, 18 años que son los jugadores técnicos más impresionantes, ¡pero me dieron la mierda! Me gusta una melodía, me gusta una curva, me gusta un poco de emoción.

“Tengo un amigo que juega con Roger Daltrey, y Roger le dijo: ‘Las mejores cosas en las pistas de Who son los errores’. Los accidentes ocurren, y no es lo que habías planeado, es genial, está vivo, ¿sabes?”,

el estilo de

Tormé como guitarrista no es nada si no único: rara vez cae en el juego de patrones, y nunca se sabe a dónde va a seguir, pero hace que todo funcione de manera coherente. Le pregunté a Bernie sobre sus primeras influencias en el instrumento:

Bernie Tormé: “Al principio era como todos los de mi edad, empecé con George Harrison y Keith Richards, de verdad

“A través de eso, Jeff Beck, porque The Yardbirds eran, en términos de sonido, su interpretación era astronómica. Cuando Hendrix llegó era el 67 en Inglaterra, estaba en Top Of The Pops- fue una experiencia alucinante, porque era tan diferente

.

“Yo había estado en Clapton, y Peter Green, así que la base de lo que me inspiré fue el pop británico, y R&B, y los jugadores de blues. Definitivamente Rory Gallagher, porque él era simplemente asombroso en los términos de donde yo estaba en Irlanda – él era sólo, El Hombre. Creo que acabo de llegar a él en el 68. Gary Moore era un héroe local, y lo vi tantas veces. Fue absolutamente impresionante a los 17 o 18 años”.

Tormé es conocido (con toda razón) como uno de los máximos exponentes del mundo de la barra de trem, y me pregunté cómo logró mantener sus acciones strat’s en sintonía:

Bernie Tormé: “Bueno, lo que pasa es que algunos de ellos se mantienen en sintonía, y otros, no.

“Para mí, los que sí tienden a ser los cuerpos más viejos, losas. Los puse, flotando, sus dos tornillos exteriores más apretados que todo lo demás. A diferencia de todo el tipo de trems modernos, y no soy capaz de agacharme – sólo puedo inclinarme hacia abajo. Pero, no tengo ningún problema con eso porque tengo una mano izquierda fuerte, puedo inclinarme fácilmente con mi mano izquierda

.

“Es un estilo que creció por accidente, tenía un Strat, y en ese momento creo que las únicas personas que jugaban a Strats eran Rory, y Hendrix, en realidad. Se convirtió en una especie de hábito, cómo lo jugué. El hecho de que golpee la barra de tremmy todo el tiempo es a menudo porque he hecho una curva de la mano izquierda, y saqué el puente un poco. Si golpeo el brazo, está en sintonía otra vez. El estilo creció debido básicamente a un problema”.

No contento de ser sólo un whizz bang del guitarrista, Bernie Tormé es un vocalista más que competente, y sus letras son muy, muy buenas – nada viene de como falsamente alta mente, ni cliché y simplista. Todo es bastante literario, como cabría esperar de un poeta irlandés- le pregunté si era un gran lector:

Bernie Tormé: “Sí, lo soy, extremo. En realidad me graví en inglés, jaja!

“Leo mucho, y me encanta la poesía y las letras. Algunas personas escuchan canciones, y no prestan atención a la letra en absoluto – para mí, eso es lo que me une. Si tienes una línea inteligente, o una imagen, me encanta eso, adorarlo.

“Lo intento, nunca diría ser genial en ello, pero como toda la pista de ‘Mr Fixit’, es sólo una pista, pero la frase sobre, ‘Puedo arreglar… tu refrigerador, para que puedas enfriar mi cerveza’, me encanta que cada vez que lo hago!

“Como cualquiera que garabatee, o lo que sea, no es algo que puedas crear, ¿lo atrapas, sabes? Es algo pasajero, y entra en tu cabeza. No es realmente tuyo, ¿sabes? Creo, de todos modos.”

Por supuesto, Bernie Tormé no sólo se cayó del camión: ha tenido una carrera de cuarenta y tantos años en el negocio de la música, y ahora debemos ahondar en ese pasado, especialmente para preguntar por qué cree que recibió esa llamada de dos de los mayores vocalistas de rock británicos de la historia, Ian Gillan y Ozzy Osbourne. Su respuesta es típica de Tormé: elegante y honesta:

Bernie Tormé: “En ese momento con Ian, fue porque tenían un guitarrista, Ian estaba luchando para conseguir un trato en el Reino Unido en ese momento, y tenían un guitarrista que era un gran jugador, pero le faltaba imagen, creo.

“No tenía ese tipo de personalidad. Conocí a John (McCoy, bajista de Gillan), había tocado con John anteriormente en una banda. John le ofreció a la banda en la que estaba en ese momento apoyo de Ian, así que hice esos conciertos de apoyo, y realmente creo que me preguntaron porque era más una personalidad en el escenario. Hice los brazos y las alas de ‘Townshend’, y estaba como, si estuviera allí, estaba al 100%.

“Para ser honesto, en el momento en que me uní, fue una gran banda en términos de tocar – Colin (Towns, teclados), John, e Ian, y después de que Mick (Underwood, batería) se unió, me costó mantenerme al día como jugador. Fue difícil. Tuvieron todo este tiempo detrás de ellos.

“Entonces, en el punto en que me pidieron que hiciera Ozzy, creo que fue realmente debido a lo gillan había sido tan grande en Europa. Teníamos tres álbumes top ten en el Reino Unido, y sencillos exitosos, y todo eso.

“Ozzy puede que ni siquiera haya sido personalmente consciente de eso, pero la gente de su banda estaba, y Sharon lo estaba, porque yo había estado en el sello discográfico del padre de Sharon, Jet Records, antes de unirse a Ian.

“Había dejado a Ian, y en el momento en que Randy murió trágicamente, creo que pensaron en mí porque pensaban que estaba sin trabajo, tenía la experiencia y había jugado muchos lugares grandes. Creo que pensaron que era una opción segura. La mayoría de las personas que estaban en el marco eran viejos profesionales endurecidos que querían la facturación, y todo eso.

“Resultó que no estaba sin trabajo, tenía un trato en solitario, y una gira comenzando, así que fue problemático!”,

Se trata de un individuo y un músico, y como músico, tenía curiosidad por ver cómo Bernie miraba hacia atrás en estos conciertos de alta visibilidad:

Bernie Tormé: “¡Realmente lo disfruté!

“En términos de Ian, fueron dos años y medio, y una gran experiencia – impresionante! Fue una gran banda en la que estar, se convirtió en un poco, ya sabes, como lo hacen las bandas. Pasas dos años y medio juntos, y realmente no quieres ver a nadie más en la banda, y había los temas habituales de quién ha sido pagado, y cuánta gente se está pagando – la gente no estaba recibiendo exactamente lo mismo, así que eso fue un problema.

“Pero para mí, fue una explosión completa! Reconozco que si no hubiera hecho eso, y él no me hubiera dado el descanso que hizo, aún sería desconocido. Me legó en términos del Reino Unido y Europa, desde la oscuridad hasta ser un nombre, y siempre pude ganarme la vida después de eso. Luché antes de eso, así que debo, realmente le debo a Ian.

“En términos de Ozzy, me lo explicaron como de pie, y fue sólo por un mes. Salí, y es, ‘Oh no, no está parado, son al menos tres meses, y probablemente permanente’. “En realidad no puedo hacer esto, tengo una gira propia, y haré que los promotores me lleve a la corte, no puedo hacerlo, tengo que volver’

“Así que fue una experiencia completamente diferente. Además, estar ahí fuera literalmente menos de una semana después de randy había muerto! Fue trágico, fue tan desgarrador.

“Estaba luchando para aprender las partes, nunca había oído ninguna de ellas hasta que me preguntaron. Así que estoy ahí fuera luchando por aprenderlo, estoy en el escenario – ahora, el punto es – cualquiera en ese escenario, Ozzy, Rudy, Tommy, Don Airey, si me miraban, no querían verme. Querían que Randy estuviera allí.

“No era una situación que se pudiera llevar a cabo – yo estaba en las habitaciones de hotel de Randy, reservado a su nombre. No fue una experiencia feliz. Quiero decir, amaba a todos en la banda, eran terriblemente amables conmigo, terriblemente decentes y terriblemente justos, Sharon, también, pero simplemente no era una situación… Habría muerto si hubiera seguido adelante.

“Además, Ozzy en ese momento estaba empezando a hacer los Madison Square Gardens, los 20.000 asientos, tenía este gran castillo en el escenario, ¡y no podía oír nada! No estaba tocando en una banda, era como una pantomima. Estaba perdido en el espacio para ser honesto, no lo estaba disfrutando, ¿sabes?”,

Bernie Tormé siempre ha manejado la locura del negocio de la música con ecuanimidad, una buena actitud y humor, le pregunté si sentía que eran componentes necesarios del trabajo:

Bernie Tormé: “Creo que tienes que hacerlo, ¿sabes?

“Al final del día, no es curar el cáncer, ¿verdad? En cierto nivel, es sólo entretenimiento. Puede ser ADN cultural en términos de comunicación, y es importante en ese nivel, pero me resulta difícil ver que lo que hago es importante. Espero transmitir algo a la gente, pero oye, si no lo hiciera alguien más, realmente.”

Estoy de acuerdo, hasta cierto punto, puede que no sea en CNN, pero en términos del espíritu del Universo, siento que es muy importante:

Bernie Tormé: “Sí, sí, ¡yo también!

“Pero eso no es algo que pueda cuantificar, y no puedo pensar en ello. Si juegas, cualquiera que interprete algo hermoso incluso para dos personas, es verdad, ¿no?

“La cosa es para mí es que no se trata de cien personas, o doscientas personas, o mil personas, o 20.000 personas. Se trata de dinero en efectivo, eso se trata de dinero, quiero decir, todo el mundo lo necesita, pero no se trata en absoluto del aspecto espiritual

“.

Looking de nuevo en una carrera de cuarenta años, le pregunté si Bernie alguna vez pensó que seguiría yendo con él a esta edad:

Bernie Tormé: “Absolutamente no, ¡no!

“A la gente de mi edad que empezó, y si ibas a ser algo, iba a ser rico al instante. No había ningún concepto de carrera a largo plazo. Quiero decir, nunca he sido rico, sólo que he sido capaz de seguir jugando, y eso fue mucho mejor, mucho mejor que ser rico, ya sabes”.

En el final del día, ¿qué significa rock ‘n’ roll para Bernie Tormé?:

Bernie Tormé: “Para mí, es libertad y expresión

“Adoro el rock and roll. Es lo que pasa cuando crecí en Irlanda, en el momento en que crecí en él era un lugar muy intolerante, y si no hubiera pasado con Chuck, y Elvis, y The Beatles, y The Stones, y diciendo: ‘Espera un segundo, no tienes que ser intolerante.

“Significa todo para mí, honestamente, todo”.

Rock no está cerca de muerto… clase despedida.

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