ARJEN LUCASSEN HABLA DEL UNIVERSO AYREON, DE LA GESTIÓN DE UN ELENCO DE DIECISÉIS CANTANTES Y DEL FUTURO

la ambición de

Arjen Lucassen de llevar su Universo Ayreon a los escenarios se hizo realidad en tres espectáculos de gran éxito en Tilburg el año pasado. Con las grabaciones de video y audio de la serie recién lanzadas, LosTorerosMuertos lo alcanzó para charlar sobre todas las cosas Ayreon.

Words: Ian Sutherland

La última vez que nos hablaste en LosTorerosMuertos estuvimos en las etapas de planificación de los espectáculos del Universo Ayreon. Ahora que estás en el otro extremo y las grabaciones han sido publicadas ¿cómo te sientes al respecto?

Soy perfeccionista, así que rara vez soy feliz. Hice ‘The Theatre Equation’ hace unos tres años y no era feliz en absoluto. Había muchas cosas que me molestaban. Esta vez trabajamos en los programas del Universo Ayreon durante dos años y no quería que nada saliera mal, así que trabajamos como locos para conseguir todo perfecto

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Looking de nuevo en él ahora esta es la primera vez que estoy muy contento con un lanzamiento en vivo y con un show en vivo. Así que mirar hacia atrás es muy satisfactorio esta vez, es increíble.

Esa racha perfeccionista tuya normalmente te vuelve loco, ¿verdad?

Yes me enloquecí, especialmente por la noche, ahí es cuando empieza a ir. Recuerdo con ‘The Theatre Equation’ cuando recibimos las ediciones de la cámara del espectáculo en vivo y fue tan malo. ¡Me mantuvo despierto durante semanas!

¿Qué fue lo más difícil de armar los espectáculos?

Si difundes algo a lo largo de dos años como lo hicimos nosotros, nada es realmente difícil. Se pone difícil cuando dejas todo hasta el último momento. Entonces tienes las últimas semanas donde tienes que resolver todos los problemas, eso es lo difícil.

Estemos evitar todo eso esta vez. Teníamos como objetivo estar listos un año antes del lanzamiento, entonces pasamos un año recibiendo todo lo que ya era bueno perfecto.

Estepan que las cosas sucederán al final, pero para responder realmente a su pregunta nada fue realmente difícil. Si un cantante no fue capaz de hacerlo, le preguntamos a otro cantante. Tuvimos mucho tiempo. O si la canción no funcionaría en la sala de ensayo, simplemente cambiamos a otra canción. Fue una navegación muy suave

Ayreon

Eso es interesante en realidad. ¿Qué canciones ibas a incluir pero no lo hiciste?

Songs como ‘Isis y Osiris’. Simplemente no funcionó de alguna manera, y también no teníamos Fish, así que pensé que no lo hagámos. También planeamos hacer ‘Sail Away To Avalon’, que realmente no funcionó como queríamos

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Hay toda una lista de canciones que finalmente fueron retiradas y elegimos otra porque podíamos conseguir otros cantantes. La razón por la que hicimos ‘Sueños despiertos’ es porque teníamos a Anneke y Jonas. Hicimos ‘Ride The Comet’ porque teníamos a Maggy en la voz.

Hay también algunos cambios en los cantantes. Si un cantante cancelaba porque tenía que tocar con su propia banda o algo que escogeríamos otra canción con un cantante diferente. Es un poco un rompecabezas, pero si tienes mucho tiempo para hacer el rompecabezas no es un problema.

Did las canciones eligen a los cantantes entonces?

No, fue en ambos sentidos. Primero hice una lista de todas las canciones que me gustaría hacer en vivo. Basé eso en el hecho de que quería mucha dinámica en el set, así que quiero estas grandes canciones enormes como ‘Into The Black Hole’ y estas canciones muy pequeñas y delicadas como ‘Valley Of The Queens’, ‘Comatose’ y cosas por el mismo

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Cuando tenía la lista empecé a acercarme a los cantantes. Una vez que tuve a los cantantes y la confirmación de que realmente lo harían traté de conectar a los cantantes con las canciones. Así que realmente fue en ambos sentidos.

Este casi emparejar a los cantantes con las canciones correctas o tienes que pensar en cuántas canciones tiene cada una para cantar?

No quería difundir las partes que hicieron por igual, así que hice una hoja de cálculo de Excel con las canciones en la parte superior y los cantantes a la izquierda y escribí una cruz donde cada cantante tenía una canción. Creo que cada cantante tuvo de cuatro a cinco partes. Quería difundirlo uniformemente.

I también quería que cada cantante tuviera su gran momento. Por lo general, es la primera vez que suben al escenario cuando su nombre aparece en las pantallas. Así que en el momento en que Tommy sube al escenario con su nombre en la pantalla ese tiene que ser su gran momento.

Each cantante elegí su gran momento, para Tommy fue ‘Into The Black Hole’. Para Floor Jansen era ‘Merlin’s Will’. Para Damián fue ‘Y los druidas se convirtieron en piedra’

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Este actuación de Damian fue increíble en ‘.. Druidas’.

Damian realmente quería hacer ‘Into The Black Hole’, él era ‘Arjen, por favor, puedo hacer’.. Black Hole” pero le estaba diciendo que ese es el gran momento de Tommy, no tengo otros grandes momentos para Tommy. ‘.. Druids’, no es la canción favorita de Damian.

In hecho, cuando se lo di en el año 2000 o algo que no quería hacer. Él estaba como ‘Realmente no lo siento’. Y yo digo: ‘Es una canción perfecta para ti, por favor ven a mi estudio y lo probaremos juntos’. Lo hizo y le gustó. Creo que Damián prefiere hacer las cosas pesadas, en el escenario quiere ir a por ello.

Por supuesto’… Druids’ tiene este gran momento en él, pero es una canción muy relajada. Creo que la canción encaja perfectamente con su voz porque tienes todos los aspectos de su voz. Obtienes al sensible y bajo cantando Damian y obtienes al poderoso y emocional cantando Damian. A pesar de que era una canción atmosférica, fue un punto culminante del espectáculo para mí.

He notado que en cualquier backstage o detrás de las escenas de cualquier proyecto que hagas siempre hay un ambiente feliz, todo el mundo está disfrutando de estar allí. ¿Es algo que te proponiste crear?

Para añadir a la respuesta anterior que te di sobre los cantantes, fue muy, muy importante para mí que los cantantes se ajustaran al ambiente, que todos realmente querían hacerlo. Tan pronto como tuve la sensación de que alguien lo está haciendo por el dinero o no están seguros de si quieren hacerlo, realmente necesitaba algo de dedicación.

La gente que realmente quiere hacerlo, con eso quiero trabajar. Alguien me dijo que no tienes que elegir cantante porque te gustan, no tienes que casarte con ellos pero para mí es muy importante que me guste la gente con la que trabajo

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Seguro que lo ves en el escenario, toda la atmósfera es fresca y no hay grandes egos. No hay gente difícil. No hay borrachos, ni drogas, ni lo que sea. Estoy seguro de que el público puede sentir que el ambiente en el escenario es bueno. Incluso en una canción seria ves que los cantantes se lo están pasando bien

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Todo eso es una decisión muy consciente. Algunas de mis letras son muy pesadas, como en ‘Everybody Dies’ bueno todo el mundo muere! Pero les dije a los cantantes que no tienes que hacer tu parte. Si quieres actuar tu parte, ve por ello pero diviértete. Un buen ejemplo es ‘Inter Galactic Space Crusaders’, que se basa en ‘Blake’s 7’ y trata sobre la pelea entre Avon y Blake, que no se gustaban el uno al otro.

Le dije claramente a Damian y Maggy, puedes patearte la mierda el uno al otro pero hazlo con la lengua en la mejilla. Mi música no debe tomarse demasiado en serio, o al menos mis letras. Es escapismo. La gente que se lo toma en serio, podría pensar que es cursi, tal vez lo sea, pero si se hace la lengua en la mejilla creo que puedes salirte con la tuya.

Consé que Maggy junto con Damian era la elección perfecta para esa canción.

Maggy fue la verdadera sorpresa del espectáculo. Le pedimos deliberadamente que hiciera ‘… Cruzados espaciales. En realidad sólo queríamos verla patear la mierda de Damian!

La banda suena increíble. ¿Cuánto tiempo tuvieron que ensayar esos tipos para el show?

Tuvimos muchos ensayos para la banda. Básicamente ensayamos una vez al mes durante seis meses. Algunos más al final por lo que debe haber habido ocho ensayos con la banda, sin la voz.

Eight no me suena a muchos ensayos!

Es estos son tan profesionales. También tuvimos reuniones donde expliqué canciones en mi guitarra. Esta canción funciona así y así sucesivamente. Lo bueno era que todos los músicos eran de Holanda para que pudiéramos reunirnos y ensayar cada mes. Tuvieron muchos ensayos. Sin embargo, con los cantantes sólo tuvimos un ensayo!

En una forma que daba miedo, pero que también era una decisión consciente. En primer lugar estaba pensando que todos son profesionales, todos tienen mucha experiencia. Mientras conozcan sus letras, nada puede salir mal. No hay coreografía, pueden estar donde quieren estar.

Es como el aspecto de peligro, suben al escenario y las cosas podrían salir mal. Es muy espontáneo y eso es muy importante para mí. Tuvimos tres espectáculos, cuatro si incluyes el ensayo de vestuario, así que no hay rutina arrastrándose en.

Eso es lo que odiaba cuando me recorrí. Hice una gira de quince años y después de un tiempo la rutina está ahí y haces los mismos chistes que hiciste quinientas veces antes de que realmente me sintiera como un actor en el escenario. No conseguimos encontrar tu ubicación exacta

Por supuesto, la gente olvidó sus letras. No queríamos trabajar con un teleprompter. Prefiero que la gente cometa errores porque puedes corregir errores. Maggy cometió un error en ‘Star Of Sirrah’ el sábado y usamos el programa del sábado para el DVD, pero tomamos el primer verso de esa canción del viernes.

So ‘Star Of Sirrah’ es en parte desde el viernes, en parte desde el sábado?

El primer verso de ‘Star Of Sirrah’, sólo la voz es del viernes y mi discurso en el programa es desde el viernes también. El resto es del sábado.

Ayreon

Soy eso es muy notable en el espectáculo es cuánto de una contribución de los tres cantantes de acompañamiento hizo al sonido general de las canciones. ¿Era algo por lo que estabas buscando conscientemente?

Muy mucho. Cuando pensábamos en qué tipo de coros íbamos a usar, dos cantantes masculinos o lo que fuera, decidí que no quería trabajar con cintas con voces, no me gustó esa idea. Quería que todo fuera real.

Pensé que la mejor manera de hacerlo era con tres cantantes femeninas. No son cantantes de acompañamiento, son tres cantantes principales. Pensé que podían hacer cualquier cosa. Si, por ejemplo, tomas las partes de Mike Mills en ‘Everybody Dies’, eso es complicado. Mike hizo eso en su propio lugar y es como sesenta voces uno encima del otro

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Es muy tentador vivir para rodar una cinta allí. No quería hacer eso y con estos tres coristas tienes muchas opciones. Funcionó perfectamente. Tuvimos muchos ensayos con ellos averiguando las canciones. Marcela es realmente genial, sabe separar las voces y todo eso. Eso funcionó perfectamente.

Marcela siempre da el 100% a todo.

La actuación también es muy buena, siempre actúa todo lo que canta. Era perfecta. Desde el primer momento que trabajé con ella supe que tenía ese carisma, sabía que tenía ese talento.

Es genial que le hayas dado una oportunidad a Lisette, ella es un nuevo talento increíble

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I la descubrí en el coro de ‘La ecuación teatral’. Estaba en el coro, el Coro de Rock Épico. Eran treinta personas o algo así y ella realmente se destacó por mí. Tiene carisma, es una persona encantadora y, por supuesto, tiene esa voz poderosa y emocional

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Ayreon

Afeitado ‘The Theatre Equation’ y ‘Ayreon Universe’ ¿has adquirido ahora el gusto por poner tu música en un escenario en vivo? ¿Lo volverás a hacer?

Es todavía da miedo para mí y sigue siendo algo en lo que no soy bueno. Creo que de ahí vienen mis nervios sobre mí tocando en vivo. No soy muy bueno en eso.

La razón para hacer ‘Universo Ayreon’ fue porque vi la reacción de la gente en ‘La ecuación teatral’. Todo el mundo estaba emocionado y feliz, no sólo el público, sino los cantantes y la banda, así que fue entonces cuando decidí hacer el Universo Ayreon’. Así que ahora después de haber visto lo emocionados y felices que estaban todos en estos espectáculos hablé con Joost, hacemos todo juntos.

Estoy dicho ‘ Creo que tenemos que hacer esto de nuevo, esto fue un gran éxito’. Definitivamente lo haremos de nuevo, probablemente el año que viene. Pero no voy a hacer una gira, eso no es lo mío. Algo como esto cada dos años o algo así, debería ser posible.

La única cosa es que no quiero repetir esto. No quiero hacer una segunda parte, ya que nunca será tan buena como la primera parte. Quiero idear algo nuevo.

Any ideas sobre lo que harás todavía?

Yes, pero no te diré (risas)

¿Qué sigue para ti?

Es el vigésimo aniversario de mi álbum ‘Into The Electric Castle’. Voy a hacer algo con eso. Todo fue grabado en cintas digitales antiguas de Adat, así que tengo que convertir eso a mi Pro-Tools en el ordenador. Creo que voy a remezclarlo, voy a hacer una mezcla de 5.1 y habrá un lanzamiento de vinilo, un paquete muy especial.

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