Archivo / Entrevista exclusiva / Steve Vai nos lleva a ‘La Zona Ultra’

Con historias de premios Nobel y trozos calientes, además de abejas guardando secretos.

En la estela del lanzamiento del archivo regrabado y contemporáneo ‘Modern Primitive’, el maestro de la guitarra y gurú artístico Steve Vai abre su Jewel Box para discutir su proceso creativo, sus últimos proyectos y su pasión apiana.

Interview: Andy Rawll

Cáblame de cómo volviste al material de archivo que se convirtió en ‘Modern Primitive’?

“Después de mudarme a Los Ángeles cuando tenía 20 años, estaba totalmente fascinado con la ingeniería y la grabación, así que compré varias máquinas multi-pista. Realmente no sabía lo que estaba haciendo e hice este disco llamado ‘Flex-able’, que era mi primer disco en solitario y muy peculiar y extraño y muy Zappa influenciado mientras trabajaba con Frank en ese momento.

“Nunca planeé lanzarlo, pero me pareció bastante fácil y así lo hice y luego junté una banda llamada The Classified y empecé a escribir más música. Pero luego, me uní a la banda Alcatrazz y cuando estaba con ellos también recibí un contrato discográfico en solitario de Capitol Records y fue entonces cuando puse todo de The Classified en el estante y empecé a escribir y grabar ‘Passion And Warfare’ y luego llegó el concierto de Roth

.

“Cuando era el momento de lanzar el 25 aniversario de ‘Passion And Warfare’, pensé que podría ser genial volver y tomar toda esa música que estaba en el estante de The Classified y terminarla, porque sólo había cinco o seis temas que fueron grabados que sólo tenían bajo, batería y algo de guitarra rítmica.

“Así que en primer lugar, terminé esos temas y luego grabé desde cero, con la banda original The Classified de hace treinta años, algunas canciones que había escrito en ese período y que es lo que se convirtió en ‘Modern Primitive’

.

“Si sigues mi trabajo, tienes ‘Flex-able’ que es bastante peculiar y luego ‘Passion And Warfare’ que es mucho más maduro, pero hay una brecha en el medio donde no crees que sea el mismo tipo que hizo ‘Flex-able’ y también hizo ‘Passion And Warfare’, pero ‘Modern Primitive’ es efectivamente el eslabón perdido en la evolución de mi proceso creativo durante ese período.”

So es el nombre del álbum un reflejo del hecho de que usted estaba modernizando algunas grabaciones primitivas tempranas?

“¡Ahí tienes!”,

steve vai

Given que terminaste la grabación recientemente, ¿cómo pudiste aprovechar dónde estaba tu cabeza cuando venías con esas ideas originales?

“Todo lo que tienes que hacer es escuchar algo que habías grabado hace años y es como una pequeña instantánea de quién eras en ese momento. Aunque todos cambiamos, en cada momento de nuestra vida, cuando estaba escuchando la música de ‘Modern Primitive’ que había grabado y escrito hace tanto tiempo, inmediatamente volví a ser ese tipo, porque esas sensibilidades musicales seguían ahí, pero se vieron reforzadas por la madurez de treinta y cinco años de ser profesional.

“Sabes que cuando eres joven y haces algo creativo, tienes esta sensación casi como una audacia. No te importa lo que va a pasar, lo que significa o si va a ser aceptado o no, simplemente tienes este ardiente deseo de hacer algo y simplemente lo haces, sin ninguna expectativa. Sólo tienes que hacerlo y ese es un hermoso lugar para crear y lo recomiendo encarecidamente.

“Y de ahí venían esas cosas, este lugar de deseo desenfrenado. Es genial conservar eso a través de los años y tengo un gran grado, pero ahora mis sensibilidades musicales han sido refinadas, mi guitarra tocando ha cambiado, tu enfoque se pone en cosas diferentes a las que estabas haciendo anteriormente. Mezclé todo eso, porque sentí que la música de ‘Modern Primitive’ todavía tenía algunas piernas fuertes, tenía esa sensibilidad musical peculiar, humorística, pero intensa a la que parece gravitar

“.

Listening a ella, tiene un ambiente muy contemporáneo, no tiene ese brillo comercial y tiene ese gran sonido de paisaje ancho y es una escucha muy divertida.

“Gracias. Nunca me sentí cómodo persiguiendo ese brillo comercial. Lo disfruto, pero como puedes notar cuando escuchas algo como ‘Modern Primitive’, es un enfoque diferente a ese completamente”.

Escribí, y por favor dime si te han citado mal, que lo describiste como quizás uno de tus álbumes favoritos. ¿Es cierto?

“Absolutamente. Para ser honesto, y me da un poco de vergüenza decirlo, pero no puedo dejar de escucharlo, y eso es maravilloso.

“Es genial si eres un artista y creas música y la escuchas mucho. Algunos artistas, hacen algo y luego lo dejan y siguen adelante y ni siquiera lo escuchan de nuevo. Puedo entenderlo, pero para mí, por eso lo hago. Una de las razones por las que lo hago es para poder escucharlo y disfrutarlo. Porque no voy a escuchar ‘Bop!’ o ‘Pink And Blows Over’ en ningún otro lugar.

“‘Y somos uno’ es otro gran ejemplo de ello. Trabajé tan duro en esa canción para crear un fraseo de guitarra único, único para mí. Siempre es bueno competir contigo mismo y tratar de superarte de la encarnación anterior, por así decirlo. Y esa canción está casi tan avanzada en la guitarra como nunca me he puesto en lo que respecta al fraseo y ese tipo de cosas

.

“Y me encanta escucharlo, porque me empuja todos esos botones, que busco en la música y creo que eso es algo muy bueno. Un artista siempre siente que su último trabajo es su mejor trabajo, tal vez no siempre, pero la mayoría de las veces”.

So es eso para decir que puedes sorprenderte cuando lo escuchas y piensas ‘eso es genial’?

“Sí, me encanta sorprenderme con cosas que puedo hacer. Ahora si sorprende a alguien más es otra historia, pero si te sorprendes a ti mismo cuando estás creando, estás viviendo la vida, hombre

“.

steve vai

La idea original, por lo que puedo ver, es que tenías el box set, que tenía diez ranuras y con ‘Modern Primitive’ ahora tienes algo para la séptima ranura, además de estar disponible como un álbum independiente. Como todavía tienes las ranuras ocho, nueve y diez para ir, ¿tienes algo en mente para esos?

“Oh sí, cuando empecé la cosa jewel box hace un par de décadas (o quince años, no recuerdo del todo) la idea era llenarlo lentamente con lanzamientos menos convencionales y The Classified, que era la música de la que se derivaba ‘Modern Primitive’, siempre estaba programada para ser el séptimo disco en la caja.

“El octavo, noveno y décimo están ahora mismo en fases conceptuales. Uno de ellos es un show en vivo de Alcatrazz desde Japón, porque nunca lanzamos una grabación en vivo adecuada y tengo una relativamente buena y trabajaré en ello y lo mezclaré. Y ese fue un doble récord, así que incluso podría ocupar dos ranuras, pero en estos días se puede obtener mucho más en un solo CD.

“Otra podría ser algo que acabo de terminar. Hago esta serie de CDs llamados ‘Piano Reductions’ donde encuentro un pianista realmente genial y trabajo con ellos para grabar versiones de piano solista de un puñado de mis canciones.

“Y lanzamos uno, que llamamos ‘Piano Reductions Volume One’ con Mike Keneally y que salió hace años. Es un hermoso y hermoso CD para los fans de Vai. Y acabo de terminar una nueva con esta joven pianista virtuosa japonesa cuyo nombre es Miho Arai y, hombre de mierda, toca estas canciones como nada que haya oído. Así que esa podría ser la próxima versión en el box.

“Entonces también tengo este concepto para hacer este disco llamado ‘Hot Chunks’ donde vuelvo a través de toda mi carrera musical y sólo tomo fragmentos de cosas y creo un disco, que es una especie de paisaje de ruido de sonidos abstractos que incluye muestras de mi catálogo”.

So va a haber un trozo caliente de rata, con un poco de Zappa tirado?

“¡Oh, sí, trozos de rata caliente!”

steve vai

Let hable un poco sobre la parte didáctica de lo que estás haciendo. Es genial ver Alien Guitar Secrets y la Academia y todas esas otras iniciativas académicas todavía en marcha. ¿Cómo mantienes el lado de la educación fresco, después de haberlo hecho durante tanto tiempo?

“Porque lo disfruto. Siento que he recibido tanta sabiduría de varios maestros en mi vida. No es raro que un joven músico sienta que no quiere entrenamiento formal porque temen que pueda estropearlos. Está bien. Siempre estás aprendiendo de todos modos. Si escuchas un disco, estás aprendiendo.

“Siempre estás enseñando también, porque sea lo que sea que juegues, siempre estás inspirando a alguien de una manera u otra. Y para darle un paso más profundo, cualquier cosa que hagas en cualquier relación que estés enseñando y estás aprendiendo. He tenido una gran formación como músico a lo largo de mi vida, tanto académicamente, técnicamente y también experiencialmente sólo de gira y haciendo discos y tocando con tantas personas diferentes y participando en muchos proyectos geniales

.

“Una de las cosas que he notado cuando miro hacia atrás a lo largo de mi carrera son momentos cruciales de crecimiento que realmente no necesariamente tienen que ver con académicos, técnicos o incluso con las personas con las que estaba trabajando. Eran más reconocimientos internos de las cosas que eran realmente importantes para mí. Y también sobreviviendo treinta y siete años de gira, aprendí mucho sobre eso.

“Cuando hago mi enseñanza, hablo de algunas de estas cosas que no vas a aprender leyendo un libro o recorriendo internet, porque son más esotéricas, así que tengo una tendencia a ser muy esotérica en mi enseñanza

“.

Puede tener estos conceptos de principios, como ‘The Ultra Zone’ y ‘The Infinity Shelf’ que son bastante únicos para ti, ¿verdad?

“‘The Infinity Shelf’ es un término que utilizo para el estante lleno de todos los fragmentos de viejas ideas musicales que guardo, porque tengo miles y miles. Se llamaba ‘The Infinity Shelf’ porque me llevará infinitas vidas completarlo todo.

“‘La Zona Ultra’ es un término que utilizo para un estado de ánimo que no contiene pensamiento, sólo conciencia intensa. Se habla en el núcleo de todas las enseñanzas espirituales y es básicamente la conciencia del momento presente, el estado del Zen, el estado de vacío o la intensa conciencia y la conexión.

“Todos estos términos suenan relativamente convencionales y tal vez algunos brouhaha allí o mumbo-jumbo. Pero uso el término “Ultra Zone” para el estado de ánimo de cuando estás en tu más alta claridad, lo que significa que cuando estás haciendo algo, estás conectado.

“Estás en un estado de intensa conciencia, en el momento, fluyendo con tus instintos creativos. Algo así como ver a Tiger Woods golpeando una pelota o Michael Jordan volando por el aire, o cualquier gran artista deportivo cuando están ‘encendidos’.

“O cualquier gran artista, cuando están alcanzando su punto máximo. Porque en ese estado sólo hay una conexión con tus instintos, así que yo llamo a eso ‘La Zona Ultra’. No hay miedo en él, no hay preocupación sobre lo que otras personas están pensando, no hay duda de si eres mejor que todo el mundo o si eres peor que todo el mundo, no hay duda incluso de lo que vas a hacer a continuación, simplemente sucede. Y esa es una gran manera de tocar la guitarra y es un gran estado de ánimo estar en, y eso es de lo que hablo”.

Y es eso sinónimo de lo que usted llama “Meditación Musical” como el precursor para entrar en esa zona y saber que usted es capaz de pensar alrededor?

“‘Meditación Musical’ es cuando tu atención está en algo así que sí, está en el mismo barrio.

“Con ‘Meditación Musical’ sólo estás enfocado en una sola idea y desarrollarla y desarrollarla y buscar maneras de tomarla. Con ‘The Ultra Zone’, básicamente estás soltando completamente, estás saliendo del camino y estás dejando que fluya y no tienes idea de lo que va a venir después. Sólo viene y está inspirado.”

A última pregunta sobre este tema; usted ha estado dando conferencias recientemente sobre el tema de ‘Manifestación Creativa’. ¿Es esta la etapa más allá de eso cuando tomas esa concentración, vaciando la mente, el proceso meditativo para luego manifestarlo creativamente?

“Bueno, sí, y gracias por hacer la investigación. La charla que di sobre “Manifestación Creativa” fue en la última convención STARMUS, que es un evento de ciencia y arte en Noruega y a la que asistieron algunos de los científicos más grandes del mundo. Había once nobles laureados allí y astronautas y di una charla y cuando estás hablando con científicos, no quería tratar de enseñarles nada o conocimiento, porque realmente no conozco ninguna ciencia.

“Por supuesto, estoy fascinado con la ciencia y lo entiendo, pero lo que estaba tratando de compartir en esa charla, fue algo que me sentí realmente mejorado su capacidad de ser creativo de maneras muy positivas y este es el tipo de personas que quieres inspirar a pensar poderosa y creativamente de maneras positivas, porque están a la vanguardia de las invenciones de calidad de vida”.

“El punto que estaba tratando de hacer es que es muy útil experimentar con estados de ánimo que traen consigo una sensación de paz profunda e intensa, hermosa claridad y este estado de ánimo de conciencia desconsensada, o ‘La Ultra Zone’ como digo, es la dimensión dentro de ti que entonces tus mejores ideas creativas pueden fluir, por lo que las tienes.

“Lo único que está bloqueando tus mejores instintos creativos son los pensamientos que están corriendo en tu cabeza. No es una práctica fácil por cierto”.

Que trae muy bien lo que sucede a continuación. Parece que has terminado los últimos conciertos en la gira del 25 aniversario. Estoy pensando, basado en tu espíritu hacia la creatividad y algunas cosas que mencionaste alrededor del box set, ¿qué hay en el futuro de Steve, corto, mediano y largo?

“Tengo un par de cosas simples, como este CD para piano y un par de proyectos sencillos que aún no quiero mencionar, porque no sé cómo van a resultar.

“He estado sintiendo el tirón desde hace algunos años para centrarme en un nuevo disco que es bastante desmontado, bajo, batería y guitarra, pero con múltiples guitarras y múltiples capas de retrasos y bucles y cosas por el estilo. Este concepto está surgiendo en mí y estoy empezando a visualizar y esto es una gran cosa para tratar de hacer.

“Primero, entras en ‘La Zona Ultra’ y creas una pizarra clara y luego te preguntas: ‘¿Qué me gustaría hacer? ¿Qué me gustaría realmente? ¿Qué sería realmente genial?’

“Entonces, si te sientes bien con eso y empiezas a emocionarte con las respuestas que vendrán, empiezan a venir, así que empecé a ver este tipo de evolución de mi actuación, porque me encanta actuar y realmente siento que uno de mis trabajos aquí, por así decirlo, es ser el mejor intérprete que pueda ser.

“Muchas veces, la forma en que me muevo es un poco extraña e incómoda para algunas personas, las expresiones faciales y cosas por el estilo, pero he llegado a aceptarlas dentro de mí mismo y en realidad quiero exagerarla. Esta foto de mí mismo actuando está surgiendo dentro de mí, ahora.

“Esto es tan poderoso si puedes hacer esto, porque empiezas a crear una imagen dentro de tu mente de lo que quieres hacer y si haces eso, va a venir de un lugar en ti que es auténtico, que puedes hacer y es único.

“Así que, estoy empezando a ver así me muevo, la forma en que digo melodías, la intensidad, ciertas evoluciones en la belleza de lo que estoy haciendo. Esta es realmente una manera poderosa de crear un proyecto, así que eso es lo que estoy haciendo ahora, estoy meditando en él y dejando que todos los elementos se unan

“.

La última vez que te vi, y estoy afincado en Londres, fue en el London Palladium y aunque estabas tocando ‘Passion And Warfare’, la forma en que lo presentaste, la forma en que trabajaste con la banda, fue en gran medida una actuación actual “en el momento”. Descubrí que, en lugar de sólo la revisión de algún material clásico, realmente sentía que habías evolucionado la pieza.

Una cosa que quería volver a jugar contigo es, hay una cita fantástica y creo que es una de las tuyas, cuando describes ‘Pasión y Guerra’ como ‘Jimi Hendrix conoce a Jesucristo en una fiesta que Ben Hur organizó para Mel Blanc… una aventura en metafísica melódica y sinfónica de Heavy Metal’.

“Cuando estaban escribiendo el comunicado de prensa de ‘Pasión y Guerra’ me pidieron que diera una explicación del disco, así que tomé un giro a la izquierda allí y entré en ‘La Zona Ultra’ y dejé que las imágenes funcionaran.

“Sí, si escuchas la música, esas palabras son lo suficientemente justas. Es una parodia intencional, pero hay algo de sabiduría en eso.”

Sólo dos cosas rápidas antes de que terminemos; Me di cuenta de lo que has estado haciendo en los últimos dos años, que aparte de lo del G3, tienes ese conglomerado de guitarristas, Generation Axe, que creo que nunca llegó al Reino Unido. ¿Es algo que está ahora en el pasado?

“Es algo con lo que experimentamos. Fue una idea que tuve que traer cinco guitarristas excepcionales junto con una banda de acompañamiento en un espectáculo que giraba y seguía moviéndose con la gente que entraba y salía y tocaba entre sí

.

“A veces, había tres, cuatro, cinco guitarristas en el escenario tocando música organizada y no sólo improvisando, tocando estas hermosas armonías.

“Hice listas de diferentes géneros, metal, rock, blues, fusión, y luego escribí mis guitarristas favoritos dentro de esos géneros y elegí primero la versión Metal y los chicos que están en esa lista, Yngwie Malmsteen, Zakk Wylde, Tosen Abasi y Nuno Bettancourt, fueron los primeros chicos a los que me acerqué y me emocionó que estuvieran interesados en hacerlo

.

“Ok, seré más honesto al respecto, la mayoría de la gente pensó que estaba loco, que sería capaz de reunir a estos tipos. Incluso pensaron que estaba loco, algo me dijo, porque toda esta idea surgió de ‘La Zona Ultra’, que iba a funcionar y iba a ser realmente genial y realmente excepcional y lo fue

.

“Hicimos esa gira americana y hubo algunos baches en el camino al principio. Pero fue simplemente notable que sucedió y nos convertimos en una unidad realmente cohesiva; nos unimos, nos hicimos muy buenos amigos y funcionó tan bien que queríamos hacer más.

“Terminamos una carrera en Asia no hace mucho tiempo y fue fantástico, así que ahora estamos buscando posiblemente ir a Europa la próxima primavera, así que esperemos que eso funcione y todos queramos hacerlo, seguro. El único desafío en todo esto,es que el horario de todos es tan denso.

“Es gracioso, Nuno me dijo, y se hizo eco del sentimiento de todo el mundo, que es como si estuviéramos toda nuestra vida para llegar al punto de poder tomar unas vacaciones como esta

“.

Soy la pregunta más extraña hasta el final. En 2012 cosechaste 512 libras de miel de tus abejas, ¿cómo les va en estos días?

“Bueno, las abejas han visto algunos desafíos reales. Cuando cosí tanta miel fue antes del Trastorno de Colapso de colonias y una vez que eso empezó a ponerse en marcha, mis colmenas disminuyeron, así que ahora sólo tengo una y las revisé el otro día, así que es extraño que preguntes.

“Sabes, lo están haciendo bien. Es mucho más difícil mantenerlos ahora debido al colapso de la colonia y he perdido todas mis colmenas del pasado, pero esta parece ir bastante fuerte, pero no están haciendo suficiente miel para cosecharla, así que tendremos que ver.

So tendrás que meter a esas abejas en ‘La Zona Ultra’ y crear?

“Eso es exactamente correcto, los pondremos en un poco de ácido vudú.”

Compártelo con tus amigos!

Deja un comentario