Amanda Somerville habla de salir del Edén ‘Rhapsodies in Black’ y más

Taking un montón de canciones pop de éxito bien conocidos, bombeando hacia arriba estilo metal sinfónico y poniendo a cuatro mujeres hermosas y talentosas al frente para cantarlas. ¡Esa es una idea de la que Jim Steinman estaría orgulloso!

EXIT EDEN: RHAPSODIES EN NEGRO
Release 11 de agosto de 2017 (Napalm Records)
Words: Ian Sutherland

Esta vez, aunque es un nuevo proyecto de banda fuera de Alemania y al frente de Amanda Somerville (Trillium, Avantasia) junto con Clementine Delauney (Visions Of Atlantis, Serenity) y las recién llegadas Marina La Torraca y Anna Brunner.

Combining Metal con pop siempre va a ser polémico y no estaba seguro de la idea cuando me acerqué a este álbum yo mismo. Sin embargo, me ha ganado a lo grande

Si te gusta el metal sinfónico y las grandes voces femeninas es muy difícil resistirse a ‘Unfaithful’ y ‘Incomplete’, incluso si las fuentes originales son Rihanna and the Backstreet Boys!

Algunas canciones son sólo versiones de los originales, como ‘Firework’ de Katy Perry, pero otras tienen reordenamientos radicales como en ‘Fade To Grey’ de Visage. La versión de ‘Heaven’ de Bryan Adams es un paso demasiado lejos hacia una balada pop, pero todo lo demás es a la vez muy divertido y muy agradable interpretación sabia.

Cómpan sus prejuicios a un lado porque ‘Rhapsodies In Black’ es un gran éxito ahora después de un evento del día de lanzamiento en Wacken.

LosTorerosMuertos alcanzó a Amanda Somerville para una discusión en profundidad sobre Exit Eden y más:

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Cómo surgió Exit Eden?

“Es gracioso porque empezó como un trabajo de estudio para mí. Me he hecho un nombre en el centro de atención, en el escenario por derecho propio. Todavía trabajo mucho entre bastidores. Me gusta de esa manera, me mantiene en mis dedos de los dedos de los ojos, me mantiene al día, ya sabes lo que está pasando, también en el lado técnico. Es algo que me gusta hacer y me mantiene fresco como vocalista.

“Sascha Paeth, mi amiga productora que la gente conoce de muchos proyectos y que realmente me metió en metal en primer lugar hace diecisiete años, me llamó y me dijo que estoy haciendo guitarras para un equipo de producción en el norte de Alemania y que necesitan a alguien para cantar voces piloto para algunas demos.

“Querían que eso fuera de un estilo operístico y Sascha mencionó que conocía a alguien que podía hacerlo y le preguntó si podía darles mi información de contacto. Dije que sí, me enviaron las canciones, pensé que era un buen material, canté las cosas, no sabía lo que querían realmente, pero sonaba genial. Pensé que las melodías geniales y los buenos arreglos, pero pensé que ese era el final de todo.

“Entonces, cuando estaba haciendo Eurovisión con Avantasia, un par de chicos estaban pasando el rato entre bastidores y uno de ellos se presentó y dijo que le gustaba mucho cómo cantaba en las demostraciones y que sonaban geniales. Dijo que nos gustaría hablar contigo sobre hacer un poco más y como estaba muy ocupado dije que me volvieras en unos meses. Seguro que llamaron unos meses más tarde y dijeron que queremos hacer una banda con esto y nos gustaría que usted encabezara la banda!

“También dijeron que les gustaría involucrar a otros cantantes y que me interesaría traer a otras damas a bordo. Dije que si voy a participar necesito poner mucha información en esto. No soy sólo una voz, no soy sólo una cara, pero dijeron que queremos darte libertad creativa, creemos que eres exactamente el tipo de persona que queremos tener al volante en esto.

“Le dije que sí, que tendría a alguien en mente y traje a Marina [La Toracca] al redil y luego había una chica que había cantado voces piloto en un par de canciones antes que yo y yo era como si tuviera una voz así, ¿quién es esta chica? Así que dije qué hay de esa chica y dijeron que ella es nuestra secretaria que trabaja en nuestra oficina de atrás! Esa es Anna [Brunner].

“Es muy gracioso porque mientras enviaba archivos y correos electrónicos y facturas hablaba con Anna y no tenía idea de que ella era la que había cantado esas canciones. ¡Dije que involucrara a esa chica porque tiene una voz loca!

“Así es como llegamos a estar los tres y luego había conocido a Clementine [Delauney] hace un tiempo en uno de los Metal Female Voices Fests en Bélgica y estábamos riendo, hablando y tomando fotos.

“Luego ella y Marina se conocieron y ella también entró en la mezcla. Luego fuimos los cuatro y empezamos a tener llamadas de conferencia por Skype y Whatsapp y simplemente familiarizarnos entre nosotros y hablar de las partes y las canciones y cómo queríamos que nos llamaran y todo esto

.

“Así es como todo esto llegó a ser. Fue una gran oportunidad sucediendo y algo que me encanta de este negocio es que nunca sabes lo que te dará un concierto”.

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So alguien ha tenido la idea y te ha traído más tarde. ¿Quién está detrás del proyecto, quién lo juntó originalmente?

“Es un productor de Elephant Music, un estudio en Flensburg, Alemania que también produce Santiano que hace una especie de canciones piratas en alemán. Pirate Metal en alemán es el cuento!

“Trabajan junto con Starwatch, una sub-división de una de las grandes cadenas de televisión alemanas. Se asociaron con la idea original, pero ahora nos han dado una increíble cantidad de libertad

.

“Tenemos un apoyo increíble que es tan raro, por lo general tienes que luchar por cada centavo. Es una lucha, tienes que abrirte camino, forjar tu propio camino pero estos tipos son ustedes las que nos dicen lo que quieren hacer y cómo quieren hacerlo y lo haremos realidad.

“Es realmente una oportunidad increíble y rara.

“Estoy seguro de que hay gente que va a estar quejándose y gimiendo y diciendo que esto es sólo un producto hecho por los medios. Puede haber empezado así, pero cada uno de nosotros en este grupo, hemos pagado nuestras cuotas.

“He estado por aquí por mucho tiempo, así que no es que de repente me den algo en bandeja de plata”.

Se le dieron las canciones específicas que están en el álbum o que tenían una selección para elegir?

“Las bases ya estaban puestas, cuando estaba cantando las demostraciones estas canciones ya estaban allí. Era cuestión de una vez que supiéramos quién estaba involucrado para meter a todos en el proceso de grabación

.

“Fue nosotros poniendo la cabeza unida sobre qué tipo de mensaje, qué imagen, todo ese tipo de cosas. Era más como si estuviéramos moldeando la actitud del proyecto, pero el marco ya estaba ahí

“.

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¿Hubo alguna aportación en los arreglos de las canciones?

“Eso ya estaba más o menos establecido. Pudimos dar nuestra opinión y había algunas cosas que podíamos ayudar a dar forma, pero el marco básico ya estaba allí”.

Ahora de las canciones se les ha dado una portada recta, acaba de bombear estilo metal como ‘Firework’ y ‘Question Of Time’, pero otras como ‘Total Eclipse Of The Heart’ y ‘Fade To Grey’ son muy diferentes a las originales.

“Sí, ‘Paparazzi’ también. Me gustan mucho las decisiones que tomaron y la dirección que tomaron con muchas de las cosas. Es genial porque estamos intercambiando ideas para un posible álbum de seguimiento y el debate es si ir por canciones originales o continuar con canciones de portada.

“Tenemos tantas ideas mientras tanto de canciones que a todos nos encanta que nos gustaría hacer la próxima vez.

“Estoy seguro de que el proceso para el próximo álbum será completamente diferente porque estaremos allí desde el primer momento, podremos tomar decisiones y ser parte del proceso de toma de decisiones

“.

Es interesante, quería preguntarte. Eres una de las personas más ocupadas que conozco y estoy seguro de que las otras damas de la banda también tienen muchas cosas que hacer. ¿Exit Eden será una banda en curso o una off?

“¡Ese es el plan! Planeamos de gira, ya tenemos un espectáculo en vivo establecido en el Metal Dayz Festival en Hamburgo el 22 de septiembre. No queríamos esperar, queríamos asegurarnos de que la gente supiera que este no iba a ser un álbum único fuera del estudio.

“Hay tantos de los que aparecen y simplemente mueren. Así que sólo queríamos agarrar eso por los cuernos de inmediato y hacerle saber a la gente que vamos a vivir con esta cosa también. Planeamos tener longevidad”.

¿Habrá más fechas después de Metal Dayz?

“¡Esperamos que sí! Mucho depende de cómo vaya el álbum y cómo vaya este primer show. Es una especie de espectáculo de prueba, un escaparate si quieres. Así que hay muchos factores que jugarán en si vamos a salir como nos gustaría, pero ese es el plan”.

¿Solo tocarás canciones de Exit Eden en directo?

“Creo que podríamos hacer algo de sal y pimienta algunas cosas ahí dentro. Todavía no estamos tan lejos, vamos a hacer un set de treinta o cuarenta minutos en Metal Dayz. Nos ofrecieron una hora, pero no queríamos hacer mucho tiempo para empezar, ya que ese sería todo el álbum.

“Quería reducirlo y convertirlo en un conjunto mucho más compacto para que cuando vayamos de gira haya algunas sorpresas en la tienda

“.

Has pensado en qué tipo de público obtendrás para Exit Eden? Muchos fans de Metal no conocen algunas de estas melodías que has versionado. A pesar de que ‘Firework’ de Katy Perry tenía mil millones de visitas en YouTube, ¡no lo sabía! ¿A quién va dirigido esto?

“Estoy contigo allí. ¡Un par de canciones que no conocía! Por supuesto, algunos de ellos son clásicos y favoritos, por lo que el factor nostalgia también está ahí. Saben que nuestra base de fans está basada en metal y también somos conscientes de que muchos fans de Metal van a rechazarlo cuando escuchen las palabras pop o cover. Especialmente esa combinación.

“Está bien, esto no es un concurso de popularidad. Lo hago porque me gusta, me estoy divirtiendo con él. Es otra faceta que puedo añadir a mi increíblemente rica carrera que es mi salida creativa.

“Este es el sueño más divertido y más grande que he tenido desde que tenía la edad de Lana [Lana es la hija de dos años de Amanda]. Para mí esto es una aventura y me encanta cada pedacito de ella, no me arrepiento y tampoco tengo ilusiones ni expectativas de que a todo el mundo le va a encantar.

“Starwatch está planeando una gran campaña de televisión, siendo una cadena de televisión que piensan en términos totalmente diferentes a su típica marca metal que tienen un nicho de mercado.

“Los fanáticos del metal son verdaderos, firmes y sorprendentes fans, pero es una pequeña base, por supuesto. Estos chicos lo van a bombear a la corriente principal y hay un riesgo con ambas audiencias, pero no tengo expectativas, sólo me estoy divirtiendo

“.

Si de ahí que seas tú el que tenemos aquí puedo preguntar cómo va a llegar el nuevo álbum Trillium?

“Está llegando brillantemente. El fin de semana anterior a la última las grabaciones de batería tuvieron lugar con Andre Borgman, el baterista de After Forever, Sander [Gommans, el productor y el marido de Amanda] hará las mezclas finales pronto y somos diez canciones. Estoy muy emocionado por ello

.

“Por supuesto que este es un proceso totalmente diferente al que estoy pasando con Exit Eden. Compuso todo el álbum, lo estamos produciendo nosotros mismos. Estamos reproduciendo en todas las grabaciones y todo, es sólo Sander y yo haciendo esto.

“Esa también ha sido una nueva expedición para nosotros musicalmente. Nos lo hemos pasado muy bien haciéndolo. Ha sido un gran desafío y también ha sido difícil para mí encontrar mi camino de regreso a la escritura y grabación de canciones.

“Había sido madre durante varios meses y luego volví a hacer cosas con Avantasia otra vez. Es totalmente diferente cuando estás escribiendo, componiendo y cantando tus propias cosas. Tuve que volver a aprender a ponerme en contacto con mi lado creativo”.

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Hay ejemplos por ahí de músicos y actores que su trabajo ha cambiado después de convertirse en padre.

“Exactamente! ¡Estoy muy feliz! Las únicas canciones que he escrito durante un tiempo han sido lindas canciones infantiles y canciones de cuna desde que Nació Lana. Todo era feliz, gentil y cariñoso y dulce y yo estaba como ‘¡Dios mío, tengo que hacer un álbum de metal!'”

No querías intentar inventar un nuevo género, feliz Metal?

“Le dije a Frontiers, la etiqueta de Trillium, ¡directamente, no hago metal feliz! Tengo que decir, sin embargo, este álbum tiene una energía más edificante que ‘Alloy’ hizo. ‘Alloy’ era definitivamente bastante pesado y oscuro en general. Tenía muchos demonios que estaba entrenando.

“Mi producción creativa en ese momento fue catártica y terapéutica al sacar mi frustración, ira y dolor y todas esas cosas. Trabajar a través de eso se sintió muy bien, eso fue maravilloso y me encanta ‘Alloy’.

“Este nuevo álbum va a ser mucho más enérgico. Mucha gente ha dicho que esto tiene una energía totalmente diferente. Mark Burnash estaba tocando un poco de bajo en él el otro día y sólo tenía una sonrisa de oreja a oreja. Lo describió como metal de energía!

“Hay un par de canciones que son un poco más oscuras, hay una canción llamada ‘Fatal Mistake’ que escribí después de que Simon [Oberender, tecladista Trillium] falleciera. Se trata de perderlo y el profundo efecto que tuvo en mí.

“Esa canción es muy intensa y esa es probablemente la canción más difícil que he grabado.

“Tuve que tomar muchos descansos, ya que se pondría demasiado emocional. No puedo cantar cuando soy emocional, no cuando estoy emocional así. Me tomó bastante tiempo grabar todas las voces de esa canción, pero realmente me encanta, me encanta la canción. ¡Ese definitivamente no es muy edificante!

“Hay canciones como ‘Time To Shine’, ‘Full Speed Ahead’, ‘Stand Up’, todos mensajes muy positivos y tratando conmigo encontrando mi camino de regreso a ser un escritor de canciones y tomando las cosas como vienen. Luchando hacia adelante, avanzando y perseverando”.

Has una fecha de lanzamiento?

“Masters están previstos para septiembre y debido al lanzamiento de Exit Eden tenemos que coordinar un poco las cosas. Están hablando a principios de 2018”.

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