8. INTRODUZCA SMALLWOOD | LosTorerosMuertos

Las columnas originales, publicadas entre 2012 y 2016.

Después de algunos espectáculos en la Music Machine y un sinnúmero de conciertos en otros lugares y en todas partes, Steve fue presentado a un tipo llamado Rod Smallwood. Rod, por lo que recuerdo, tuvo algunos contactos en la industria de la música y había sido parte del equipo directivo de IQ, la banda de Paul Young antes de ir en solitario y convertirse en un éxito en el Reino Unido

.

Podría estar totalmente equivocado al respecto, pero estoy seguro de que hay un pequeño archivista sentado allí en algún lugar que dirá que no, se equivocó. ¿Como me importa?

Una noche en la Music Machine, una noche en la que Iron Maiden era en realidad el cabeza de cartel, Rod llegó y fue presentado a la banda. Todo salió muy bien de lo que pude decir. Luego fue presentado a la tripulación. Todos dijimos nuestras hola, hola, cómo estás, lo que sea y volvimos a lo que estábamos haciendo, es decir, preparar todo para el show.

Rod fue muy rápido en darse cuenta del potencial y le preguntó a Steve sobre un club de fans. Resulta que estaba al oído de esta conversación y me di cuenta de que lo haría. Harris me miró, luego miró a Rod y dijo, “no!! Es un poco un caballo oscuro este. Encontraremos a alguien más.”

Para este día todavía no tengo idea de lo que quería decir y el comentario no dolió. Estaba demasiado ocupado cuidando a Doug, así que tuve suficiente que hacer. Sólo estaba ofreciendo mis servicios. ¡¡No hay daño en eso!!

Pero le hizo un favor a Keith Wilfort, ya que Keith consiguió el trabajo, a tiempo parcial para empezar, el 79 de noviembre, se fue a tiempo completo en agosto de 1980, y mantuvo todo hasta noviembre de 1996. Eso es dedicación para ti.

Back entonces estábamos orgullosos de ser miembros de un pequeño equipo del East End de Londres. Y éramos un equipo. Todos saron la misma dirección, con un gol. Para hacer esta banda más grande.

Anyway, el espectáculo en sí fue un gran éxito como de costumbre y, una vez que Rod estaba contento con la forma en que iban las cosas, asumió como mánager de la banda

.

No pasó mucho tiempo para que el efecto Rod entrara en acción.

Rod siempre estaba buscando maneras de sacar más de la tripulación de lo necesario. Hicimos un concierto en Swindon durante su reinado temprano y Rod no estaba contento conmigo. Todavía no entiendo por qué, pero le preguntó a Vic si debería estar corriendo mucho más. Vic simplemente dijo, “Él es el roadie tambor. Si prepara el kit la primera vez no tiene necesidad de correr”.

Vic me lo contó más tarde y me dijo que Rod no era feliz. No tengo idea de cuál era el problema de Rod, pero este no fue el final de todo. Sólo estaba haciendo mi trabajo y, más al punto, lo estaba haciendo gratis. Esto se remonta a lo que dije antes sobre todos tirando en la misma dirección. La única persona que intentaba joder las cosas en ese entonces era Rod Smallwood.

Estoy de repente estábamos haciendo conciertos por todas partes. Si las distancias habían sido erráticas antes, ahora se estaban volviendo mentalmente así.

Tras unas semanas de ir de Blackpool a Aberdeen a Liverpool a Glasgow a Norwich y luego swansea, le dijimos a Harris: “Esto tiene que cambiar. Estamos conduciendo hacia atrás y hacia adelante y, aunque nos encanta el trabajo, no estamos durmiendo

“.

Harry habló con Rod pero seguimos como los soldados que éramos. Luego volvimos a Londres para comenzar los ensayos y tratar de añadir un segundo guitarrista.

El tipo que consiguió el trabajo era Tony Parsons, un tipo alto y pálido con el pelo rubio largo y un centro de despedida. Tocó un Gibson Flying V y tuvo su propia pila Marshall con un amplificador de 100w. Eso debería haber sido suficiente para impresionar a cualquiera. Excepto Rod.

Volvimos a la carretera con Tony. De hecho, solíamos recoger a Tony de su casa en Potter’s Bar y, desde donde estábamos basados, era algo bueno que nos dirigiéramos al norte o podríamos haberlo dejado atrás.

Tony fue presentado a nuestros espectáculos lentamente. Él venía por los últimos números aquí y allá, pero no recuerdo que Tony haya hecho un concierto completo con la banda. Una vez más podría estar totalmente equivocado.

Se gustaba Tony, pero tenía un problema, ya que sólo tenía un estilo. Parecía, tocaba y sonaba como Michael Schenker. No me malinterpretes, amaba a Schenker y trabajé con él, pero sólo puede haber uno. Y ese era el problema de Tony. Incluso hasta el punto de que, en uno de sus solos, arrancó el solo de Michael de la canción ‘Rock Bottom’. Nota para la nota. Al ser un gran fan de los ovnis, hice que Harry se hiciera consciente de esto.

En este punto no me di cuenta de que los días de Tony ya estaban contados. La banda se lo llevó el 79 de agosto. Tony participó en unos 30 shows y tocó en el álbum ‘Metal For Muthas’. También tocó en el BBC Rock Show, y finalmente fue despedido por Rod Smallwood en la estación de Paddington en el cumpleaños de Tony (información proporcionada por Barry Considine, gracias señor).

Shortly después de la muerte de Tony la banda tuvo que soportar un poco de tiempo de estudio, así que fuimos a Wessex Studios, en algún lugar en el norte de Londres si mi memoria me sirve bien.

La idea era grabar una demostración para que las compañías discográficas se volcara. Maiden estaba haciendo mucho ruido en esta época y, por supuesto, había muchas empresas interesadas. Creo que EMI desconcertó los fondos para esto, aunque no puedo estar seguro.

So, hicimos lo que siempre hicimos. Apareció a tiempo, descargó la camioneta y puso el equipo donde nos dijeron. De memoria, Wessex Studio era casi como un almacén vacío con la sala de control arriba en la oficina del gerente.

Las dos canciones requeridas fueron ‘Burning Ambition’ y una nueva canción llamada ‘Running Free’, escrita por Harris y Di’Anno.

Es lo que recuerdo todo salió muy bien con la grabación, pero hubo algunos comentarios hechos sobre Doug no estar bien. Asumí que tenía otro resfriado o algo similar.

Con una demostración decente en la bolsa, Rod logró asegurar un contrato con EMI. Todos estábamos extasiados. No habíamos estado yendo mucho tiempo, pero todo el trabajo duro había dado sus frutos.

Mientras la tripulación seguía trabajando duro para que el equipo de la banda se veía bien y sonaba genial lo que vino después fue inesperado, y me dejó totalmente boquiabierto

.

Doug había dimitido por razones médicas

.

Shit, pensé, ¿qué carajo hago ahora? Hablé con todo el mundo tratando de darle algún tipo de sentido, pero nadie tenía una respuesta. Doug simplemente había tenido suficiente.

Podría haber llorado, pero hablé con Dave Murray, quien simplemente le dijo: “Eres uno de nosotros. Sea quien sea que podamos reemplazar a Doug, siempre serás uno de nosotros.”

No tenía opción. Yo era un miembro no remunerado del Killer Krew. Aunque en ese momento, no lo sabía.

Las columnas originales, publicadas entre 2012 y 2016, dieron lugar al popular libro ‘Loopyworld – The Iron Maiden Years’, que se puede comprar de eBay.

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