4. LA TIERRA SE ESTÁ VOLVIENDO MÁS VERDE

Las columnas originales, publicadas entre 2012 y 2016.

Back en aquellos días Steve Harris solía guardar todo el equipo de la banda en su habitación principal de Nan en una casa en Leytonstone, en el viejo East End de Londres. Pero sintiendo que las cosas se movían rápidamente, Steve logró organizar un préstamo de alrededor de £ 3,000 y utilizó el dinero sabiamente. Terminamos con nuestra propia PA y, con la ayuda de Vic, también tenemos la ahora infame Diosa Verde.

Se trataba de un camión GMC Redline con espacio en la cabina para un conductor y dos acompañantes. La parte trasera del camión tenía espacio más que suficiente para guardar todo el equipo de la banda y pa e hicimos algunos conciertos con Vic o conduciendo y dos tipos sentados delante, con el resto sentado en la parte trasera con el equipo.

Este obviamente no era la mejor manera de viajar con el resto de nosotros acurrucados juntos, usando sacos de dormir y recostados en los altavoces o elevador de tambor para mayor comodidad, pero esta incomodidad no duró mucho tiempo. Después de hacer un exitoso show en una base de la USAF (Fuerza Aérea de los Estados Unidos) en Upper Heyford, Oxfordshire, las cosas, una vez más, se movieron rápidamente.

Pero antes de entrar en eso, una pequeña vista personal del concierto en la Base Aérea.

Recuerdo que fue un día muy caluroso. Era el 4 de julio de 1979. Cuando llegamos a la Diosa Verde no teníamos idea de qué esperar. A su llegada a la puerta principal nos dieron indicaciones al Comedor, donde “se desplegará, y hará el bien” (los militares hablan para establecer el equipo de la banda). Bien, podemos hacer eso, pensamos.

Todas las cosas repentinas eran un borrón de actividad. Nuestro equipo estaba fuera del camión y “listo para ser ensamblado”, (más charla militar) y así, listos estábamos.

Estábamos allí con otros rockeros, Urchin, cuyo cantante principal y guitarrista principal, Adrian Smith, era uno de los mejores amigos de Dave Murray. También supe en este momento que a Steve Harris le gustaba Adrian.

Dave había dicho a menudo que Adrian era su compañero de guitarra ideal. Steve se acercó a Adrian un par de veces pidiéndole que se uniera a la banda, pero mientras Urchin todavía estaba levantando algo de polvo en el circuito de Londres, Adrian siguió disminuyendo

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Esta vez que el evento en Upper Heyford se puso en marcha, el público se volvió loco. En su mayoría jóvenes militares estadounidenses con algunos de nuestros mejores headbangers ingleses (ya sabes quién eres) para mezclar las cosas un poco.

Este fue la mejor hora de Iron Maiden y un poco hasta ahora. Recuerdo a Dave de pie sobre una mesa y haciendo su propia interpretación de la versión de Jimi Hendrix de Star Spangled Banner.

Se esperaba, la multitud se volvió loca y quería más. Creo que Iron Maiden hizo cinco encores esa noche, y se hizo obvio para todos nosotros que el mercado estadounidense de Heavy Metal, y Iron Maiden, estaba bien y verdaderamente abierto

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Pero el bombo duró poco después de los fantásticos acontecimientos del día.

Un uno de los chicos que viajaban con nosotros, y nos había ayudado en conciertos un par de veces, pero nunca fue oficialmente parte de la tripulación (y permanecerá sin nombre por razones obvias), decidió que sería muy divertido sacar una mierda de la parte trasera del camión mientras se movía. No sé si este tipo lo sabía o no, pero nos seguían otros vehículos, y sin embargo, sorprendentemente, nunca se informó nada

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Se hizo evidente que nadie tenía papel higiénico o pañuelos así que, siendo el borracho que estaba, se levantó los pantalones y arrastró la camioneta hasta el East End de Londres.

Por supuesto, tan pronto como volvimos a casa de Steve, los que estábamos atrás nos quejamos del comportamiento de nuestro viejo amigo y rápidamente fue removido de volver a ayudarnos

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Shortly después de este episodio, y convenientemente durante un período de ensayos, la Diosa Verde consiguió un maquillaje.

Un obturador fue construido en el lado del camión, permitiendo el acceso al lado del vehículo. Una vez que se levantó el obturador, me engulliron. Se había construido una partición, que mostraba tres literas a la derecha, dos literas a la izquierda y un enorme espacio por encima de la cabina de los conductores, suficiente para dormir cuatro personas uno al lado del otro cómodamente, pero siempre había cinco de nosotros, así que la mayoría de las veces era un apretón.

Also, dos ventanas habían sido cortadas en la parte delantera de la Diosa por encima de la cabina del conductor para que pudiéramos ver a dónde íbamos. Incluso teníamos una radio de dos vías instalada, entre el conductor y el compartimiento de la tripulación, aunque no creo que haya funcionado correctamente, especialmente en un caso recuerdo haber solicitado una parada de orina que finalmente me dieron más de una hora después

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El espacio en la parte superior por encima de la cabina era donde todos nos sentíamos más cómodos. No sé si fue porque pudimos ver por la ventana o si era pura camaradería, pero esto era algo especial con cuatro, a veces cinco de nosotros todos acurrucados juntos en nuestros sacos de dormir. Siempre fue una risa. Los chistes constantes y la estupidez eran interminables.

Hay esta ocasión mientras estaba acostado en mi saco de dormir que acabo de ver a Doug, quien simplemente dijo: “¿Me mirarás a los ojos cuando venga?” Murray, Di’Anno y Lights estaban dando vueltas riendo, cuando dije, con la cara recta: “Vamos entonces”. Eso fue suficiente para enviar a todos a ataques de apoplejía.

Y luego estaba el roce ocasional con la ley

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En una ocasión estábamos en camino de hacer un concierto en Newport, Gwent cuando nuestro viaje a lo largo de la M4 parecía ir terriblemente mal. Después de haber perdido nuestra salida, Vic decidió que sería una buena idea cortar a través de la reserva central, en el tráfico que se aproxima y básicamente hizo un giro en U. En la M4???? Por supuesto, la policía no tardó mucho en aparecer y detenernos

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Con, Vic y Steve sentados en el taxi y el resto de nosotros mirando a través de las ventanas de arriba, toda la situación no pasó mucho tiempo en resolverse. Vic recibió una bofetada en la muñeca, pero eso fue todo.

Soy cuenta de que lo que me quedaba más que nada era la mirada en la cara del oficial mientras miraba hacia la parte delantera de la camioneta y se dio cuenta de que había cinco de nosotros mirando hacia atrás

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Nos enviaron rápidamente en nuestro camino con una advertencia. Ahora, no estoy muy seguro de si el Oficial se sintió intimidado por nosotros viéndolo, pero definitivamente fue uno de los momentos más divertidos de nuestro tiempo pasado en la Diosa Verde.

La verdad, nos llevó a lugares de todo el país y, como iban las cosas, no tenía elección. En ese momento, con la popularidad ganando impulso, estábamos siendo enviados desde lugares como Blackpool a Aberdeen durante la noche y luego de vuelta a Liverpool la noche siguiente.

Este tipo de gigging era como se hacía en aquellos días. Estábamos consiguiendo nuestros conciertos a través de una agencia, que nos encontraría ranuras en cualquier lugar. Mucho más tarde conseguimos una agencia que podría encontrarnos cuatro o cinco conciertos cerca y por lo tanto hacer una gira que vale la pena hacer, al menos financieramente. Pero tardó más de un año en resolverlo

Cuando en Birkenhead haciendo un concierto con un millón de escaleras (de hecho creo que se llamaba el Stairway Club, pero se olvidaron de mencionar el millón de bits), Paul, usando su encanto, logró charlar con dos chicas locales y parecía que todos nos íbamos a limpiar

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Estamos de nosotros no nos habíamos bañado en semanas y nuestros sacos de dormir empezaban a oler muy mal. Inicialmente, estas dos jovencitas nos iban a llevar de vuelta a su casa y nos dejarían a todos ducharnos, hasta que alguien dijo algo sobre quién se iba a acostar primero, y las dos chicas se fueron y nos dejaron para defendernos

por nosotros mismos.

Living de nuestro ingenio con un presupuesto extremadamente limitado, algo tenía que dar.

De acuerdo con la última fecha de una mini gira, sólo quedaba una cosa por hacer y la decisión fue unánime. Volvimos directamente a Londres esa noche y se acordó que saldríamos de la carretera por un tiempo para recargar nuestras baterías, ensayar el nuevo material en el que Steve había estado trabajando, y finalmente, buscar un segundo guitarrista.

Las columnas originales, publicadas entre 2012 y 2016, dieron lugar al popular libro ‘Loopyworld – The Iron Maiden Years’, que se puede comprar de eBay.

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