10. GRABACIÓN DEL PRIMER ÁLBUM

Las columnas originales, publicadas entre 2012 y 2016.

Con Steve y Rod empujando constantemente a todo el mundo a que las cosas se movieran a una velocidad vertiginosa, los conciertos se organizaban antes de que la tripulación estuviera lista. Luego nos dijeron, y me refiero a GOT, que íbamos a un estudio en Holborn, en el centro de Londres, para grabar un álbum. EMI había desconcertado los fondos y quería a Iron Maiden lo más rápido posible

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El asunto era una prisa. La tripulación, siendo yo, y Vic, llevó todo, desde Hollywood Studio’s a este pequeño estudio, que se encuentra en un aparcamiento subterráneo, justo al aire libre de Kingsway en Holborn. No conseguimos encontrar tu ubicación exacta

Se conocía como el navegante de gira porque, como he dicho antes, no conduzco, así que navegar se convirtió en lo mío. Este lugar era difícil de encontrar, pero en el segundo intento lo hicimos.

Con la furgoneta siendo demasiado grande para entrar en el aparcamiento en sí, tuvimos que descargar todo a pie de calle, y nos guiaron a donde se debe instalar el equipo de la banda, dos niveles más bajos. No es la carga más fácil que he hecho cuando tienes que competir con los vehículos que van en ambas direcciones y nuestro camión bloqueando la salida.

Ahora, algunos de ustedes pueden estar diciendo: “Pero eso es fácil”, y algunos de ustedes pueden tener razón, pero, en esta ocasión, no fue “fácil”. Las calles de Londres no son tan anchas como las calles de París o Nueva York, por lo que tener un camión estacionado sobre una entrada/salida de aparcamiento, incluso en las primeras horas de un domingo por la mañana, está destinado a causar algún tipo de congestión. Y no pasó mucho tiempo para que la policía mostrara su hermosa cara

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Por el momento en que Vic le había explicado al buen policía que estábamos aquí para cargar nuestro equipo en un pequeño estudio estúpido que alguien pensó que era una gran idea construir, dos niveles más abajo, en un aparcamiento subterráneo, el buen policía lo dejó ir con el comentario: “Pensé que esto era Cámara Cándida hasta que me di cuenta de que se detuvieron hace años

“.

Se dice algo acerca de que su hijo está en Iron Maiden y nos dejó seguir adelante con él.

So esto debería haber sido lo fácil, cargando el equipo desde el nivel del suelo hasta el calabozo que se convirtió en nuestro hogar durante las siguientes semanas, pero las cosas no mejoraron

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Luego me mostraron la cabina donde querían que montara el kit de batería, del tamaño de una pequeña cocina del consejo. “Esto va a causar una pelea”, le dije a Vic. Estuvo de acuerdo, pero me dijo que lo hiciera y que esperara a ver qué pasa cuando apareció la banda. Hice lo que siempre hice. Lo conseguí.

Hora sabes cuando las cosas están bien y cuando las cosas están mal. Esto estuvo mal. Pero oye, sólo estaba haciendo mi trabajo.

¿Sabes que decir no hay suficiente espacio para balancear a un gato? Ahora, suponiendo que tienes al gato por la cola, un gatito habría sido demasiado grande, y eso es si le hubieran quitado todas sus piernas, y posiblemente su cabeza también. Lo siento amantes de los gatos, pero sólo te estoy dando escala. Tengo dos gatos encantadores y odiaría verlos dañados, pero las metáforas son lo que tenemos aquí.

Vic se llevó la camioneta y fue a recoger a la banda

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Sé el kit de batería y lo amontoné en el espacio proporcionado y esperaba que Clive tuviera suficiente espacio para el brazo y las piernas para tocar la maldita cosa. Tenía visiones de él golpeándose los codos en las paredes, y no estaba feliz

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Después de unas horas de girar el kit de batería de un lado a otro y darme cuenta de que no iba a encajar, le dije a Pete: “Esperemos a que Clive llegue aquí”.

Estamos de acuerdo en que el kit de Clive no iba a caber en el espacio proporcionado, así que ahora estaba fuera de nuestras manos. Sin nada más que hacer hasta que llegó la banda, y yo fuimos y tuvimos un maricón.

Que fue cuando vi una de las cosas más ridículas que he visto. Un enorme tramo blanco limusina lentamente se dirigió hacia las puertas del estudio, y me di cuenta de que la banda estaba en él.

I había oído hablar de una limusina que estaba siendo discutida por Steve y Vic, pero no tenía idea de lo que realmente estaban hablando. Así que, esto fue todo!! No es tu medio de transporte diario pero, si la banda lo quería, lo consiguieron.

No impresionó a todo el mundo. Pete se fue con su cabeza de “¿qué carajo?” mientras yo estaba allí con incredulidad.

“¿Está el café en Loopy?”, preguntó Rod. “¿Por qué me preguntas?” He dicho. Yo era el roadie del tambor por el amor de Dios, no el suyo, ni el de nadie más. Yo también fui a dar un paseo.

En la madrugada del domingo pasea por Kingsway y Holborn es algo que recordaré para siempre. Estaba feliz de estar lejos de las disputas internas que habían surgido.

La pregunta y la respuesta eran las mismas. Hasta cierto punto de la historia de la banda no había habido filas, discusiones, o incluso el más mínimo disgusto. Ahora, aquí estábamos unos meses más tarde, después de haber firmado un contrato con uno de los sellos discográficos más grandes de la época, y ‘Arguments R Us’ estaban buscando para ver si podían entrar en la acción.

Cuando regresé 25 minutos más tarde había habido alguna discusión sobre el hecho de que el kit de batería era demasiado grande para su área designada. Me senté con la cara engreída puesta, escuchando los comentarios que se lanzan de un lado a otro. ¿No le había dicho todo esto a Vic tres horas antes? Aparentemente sí, pero nadie me escuchó

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El kit de batería fue desmantelado y instalado en una habitación completamente diferente, que creo que una vez fue la zona de recepción. Esto significaba que la única máquina de televisión y café en todo el estudio estaba ahora en la sala de tambores de Clive. Al menos el kit sonaba bien, y olía a lo mejor de Columbia

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Y sí me refiero al café, no a la pólvora (oficial honesto, no lo estaba esnifando, sólo lo estaba oliendo…)

Pero digreso. Una vez que se montó el kit, Clive no se quejó ni se quejó de ello una vez. Todo el álbum fue grabado con las pieles que tenía desde el principio. Lo único nuevo que usaba cada día eran los palos. Días felices!!!

So mucho para las prisas, pero también se ha perdido mucho tiempo. Si sólo uno de ellos, Rod, Steve, o incluso Vic hubieran tenido la retrospectiva de al menos ir a revisar el lugar, nada de esto habría sucedido.

En una situación de concierto si a Steve no le gustaba algo, él haría el show, es decir, el Brecknock. Harry le dijo al dueño del pub que quería usar nuestras luces, el casero dijo que no. Nos fuimos a casa. Nuestro espectáculo de luces fue muy superior a todo lo que tenían que ofrecer.

Es simple en realidad. Hicimos todo un show. Si no quieres parte de ella, no obtienes nada de eso.

Pero mirar hacia atrás nada de esto era realmente mi problema. Todavía estaba haciendo esto por nada. Todos lo éramos. Yo, Dave, y Vic, éramos todos voluntarios en realidad, pero cada vez se nos preguntaba más

.

Si se dice la verdad, ¿y te he mentido todavía, querido lector? Ninguno de los miembros del equipo comenzó a recibir un pago hasta después de que el primer álbum fue lanzado, y todos nos pusieron un miserable £ 30 a la semana, tómalo o déjalo en el trato. Y ahora EMI estaba en el caso de Rod porque no estaban viendo los beneficios del dinero que habían remitido a la banda

.

No tengo idea de la suma involucrada cuando Iron Maiden puso la pluma en papel y, para ser honesto, no me importaba entonces, y me importaba aún menos ahora. Todo lo que sé es que el trato fue suficiente para hacer que las pocas personas en la parte superior del árbol de Iron Maiden sustancialmente felices.

La grabación del primer álbum en Kingsway Studios fue tan bien como pudo con un pequeño problema; la elección de Will Malone como productor. No sé si Steve o Rod han hablado de esto públicamente pero, para mí, Will no fue la mejor opción. Ni siquiera sé cómo lo conseguimos.

Cuando pienso en aquellos días de tratar de encontrar a alguien adecuado y escuchar la forma en que las canciones de Maiden deberían ser/ eran, entonces la elección de Will Malone fue la elección equivocada. Aunque podría haber sido mucho peor.

Recuerdo estar en un estudio con un productor que había grabado con alguna banda punk, pasando y pasando sobre esto y aquello. Pude ver que Steve no estaba escuchando y, después de dejar que el tipo continuara durante unos 15 minutos, Steve le dijo a Vic: “Empaca, nos vamos a casa.” Y hicimos precisamente eso.

O otra ocasión nos encontró frente a Andy Scott de The Sweet. Ahora esto habría sido brillante si Andy hubiera podido alejarse de su pasado. Le dijo a Steve que obtendría un mejor sonido de bajo de él si usaba un plectrum. Eso fue lo último que Andy le dijo a Steve cuando, poco después, le dijo que lo habían despedido.

So, terminamos con Will Malone y, como testimonio del tiempo, el primer álbum alcanzó el estatus de Gold en todas partes. Todavía no es mi productor de elección, pero qué impacto. El álbum entró directamente en las listas del Reino Unido en el número 4, y ninguno de nosotros vio venir eso.

Notice cómo los siguientes álbumes tuvieron a Martin Birch al frente. Desafortunadamente no estaba disponible cuando fuimos a hacer el primer álbum. Estoy seguro de que habría sonado el doble de bien y tomado la mitad de tiempo. ¡Oh! Y por cierto, el primer álbum fue grabado en menos de una semana.

Para aquellos de ustedes que les gusta mantener notas de observador de trenes, y sé que hay un montón de ustedes por ahí, mientras estábamos grabando ‘Iron Maiden’, BBC2 mostró ‘Lone Star’ en vivo en concierto y escuchamos la canción ‘Comfortably Numb’ del próximo nuevo álbum de Pink Floyd ‘The Wall’. Ese álbum pasó a ser uno de los favoritos del equipo durante una gira por el Reino Unido, para decepción de Dave Lights.

Going un poco atrás, mencioné la limusina elástica en la que apareció la banda. Esta fue una de las ideas de Vic. Tenía amigos en el comercio del motor (probablemente las mismas personas que equipó a la Diosa Verde). Se apoderaron de dos coches similares, (lo siento, pero no puedo recordar las marcas o modelos) y básicamente los bastardizaron en una limusina.

Admittedly la banda sólo lo utilizó durante un tiempo como, siendo un coche tan grande, las carreteras del Reino Unido no estaban del todo listos para ello, pero era un coche cómodo para montar en. Recuerdo haber viajado en él desde Hackney a Cromer, sólo vic y yo. Y, como no conduzco, tenía una selección de asientos. Pero no importaba demasiado. Los asientos eran cómodos dondequiera que te sentabas.

La otra cosa a la que quería volver era a Rod, que no era Peter Grant (Led Zeppelin). La forma en que solía hablar conmigo y no sería tolerado en estos días; de hecho, nueve de cada diez que habría recibido un golpe en la boca.

Si no hubiera sido por gente como yo,, Dave y Vic, esta banda que pasó a recoger en el barato (mis palabras, las de nadie más) no habría estado tan cerca como les hubiera gustado. Dejamos nuestros trabajos, hicimos una gira por nada, y generalmente dimos todo lo que teníamos, incluyendo el poco dinero que teníamos para comprar combustible, comida, bebida, el B&B ocasional, lo que sea.

Tampoco le importaba que fuera tu bienestar. Me torció el tobillo en Barcelona mientras bajaba del autobús turístico. La reacción de Rod fue: “¿Qué tan fooking? Eres superávit de todos modos.”

Sé que la arrogancia y la ignorancia van de la mano, y, donde vivo en Collier Row, Romford, es una forma de vida. Pero ser tratado de la manera en que nos trató fue bastante malo, y sé que no viene de por aquí. O tal vez lo hizo, en una vida anterior. Eso explicaría mucho…

Las columnas originales, publicadas entre 2012 y 2016, dieron lugar al popular libro ‘Loopyworld – The Iron Maiden Years’, que se puede comprar de eBay.

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